Postmortem: Monsterhythm

(Original post at Ludum Dare website blog here)

This is the postmortem for the game I made in two days for the Ludum Dare 33. The game is called “Monsterhythm”. You can find the Ludum Dare entry page here and you can play it here.

PICO-8_0

As a first game jam experience, it have been (really) great. The other jammers were very supportive, and you could breath the creativity and positiveness around. I’m sure I will join a game jam again in the near future.

About the game itself, overall I’m quite happy with the results I got. People liked the game, and it got a solid three stars in all the categories (except Audio):

Ratings-Monsterhythm

 Seeing it now, it is quite remarkable I managed to end the game. Lot of things went wrong.

Things that went wrong

  • Working with a tool and a language without any previous experience. So far, my knowledge is limited to iOS (Objective-C and SpriteKit), but since a game developed on that platform is not shareable, I had to choose between the new Pico-8 (Lua) or Unity (C#).

    I chose the former because it looked pretty easy (and it is), but there were two downsides: first, there is almost no documentation about how to work with it (except the superb Pico-8 fanzine); and second, I had zero experience with anything different than SpriteKit (or Cocos2D for that matter).

    The result: I used the whole Saturday only to get a shallow understanding of how Pico-8 and Lua works. No progress whatsoever. By the end of the day, I was resolved to stop, because what I learned so far wasn’t enough to program the game I had in mind. Basically, I knew how to deploy a sprite, but not how to destroy it (yes, yes, I know).

    After getting a good sleep, I decided that instead of deploying the magic fireballs and destroying them once out of the screen, I will move them normally and then put them back to the starting point once is needed. That decision made the game possible, in the end: it was ugly, and the game was not exactly what I had in mind (several slower fireballs VS only one fast fireball), but it worked.
  • Sound didn’t feel right: This is quite bad, because it goes against the name and the theme of the game. My idea was to assign a different drumbox sound for each magician (the upper magician is a kick, the second a snare, and so on), and a musical sound the monster. I was expecting that deploying an interesting attack pattern for the enemies, plus the movement of the monster would produce automatically something nice to hear. I was wrong. It (somehow) works, but it doesn’t feel right, and the problem is I can’t imagine how to make it work. Again, my lack of experience (with sound design, in this case) played against myself.
  • Not leaving enough time for polishing the experience: although my idea was to prepare a nice pattern (after that, that pattern is what define this game), I didn’t had enough time left. The result: a game too hard from the very beginning. The entry barrier is too high for almost any player (even the more skilled ones), and that made a lot of people leave the game too early. A slower start and a crescendo would have been much, much better.

What went right

  • Choosing a known game design. Monsterhythm is very similar to my other game, Phobos Children: a pattern of orbs move through the screen, and you have to do something with them (clear them by groups of three on Phobos Children, in Monsterhythm just avoid them). I knew how to program that (because I did it before), and it allowed me to guess how the gameplay will feel once finished (in the end it’s very similar to a Game&Watch, so it’s easy to grasp by anyone).
  • Choosing Pico-8 for the development. Very easy, very fast to work with, powerful in its own way and shareable, I just can say: go and buy it.
  • The theme itself. I tried to make something visually similar to a Japanese RPG with some twists, and I think that connected with the players. The dancing monster got a lot of good words in the comments. The game looks nice, but this, more than anything, is a merit from Pico-8 palette and their limitations. Almost anything looks cute there.
  • The stamina counter for the enemies. It gives a final goal to the player, and a idea of how much time is left to the end. Also, showing the time after dying gives the player a reference to surpass for the next play.
  • I limited the scope to the very minimum. No intro, no ending (but a “You Win” banner), nothing out from the game itself. That allowed me to reach the next bullet point:
  • I finished the game! Really proud of this one. It works giving a complete experience to the player. Although too hard, It’s easy to understand and easy to play, and with enough practice is beatable.

How to continue the game

I think Monsterhythm can become a nice free game for mobile devices with some twitches, like a “close call” combo and some extra stages/difficulties (even including a pattern editor on the bundle); but I’ll only continue it if I guess how to work with the sound, since is the main theme of the game. If anybody reading this have any idea regarding the sound design, please contact me through twitter: @danialias.

Thank you for reading, and hope to see you in a future game jam!

Update: Maybe I should join the October Challenge? :)

Últimos posts (varios)

Mis últimos artículos en Asiajin en Español:

– Guerra de “WhatsApps” en Japón. Una tendencia muy interesante: la lucha por el control del espectro social en los móviles.
– Facebook ha sobrepasado a Mixi en Japón
– Rakuten adquiere el videoclub online español Wuaki.tv
– GREE compra Funzio

Hacía mucho que no me lanzaba con la reseña de un arcade, pero ahí va:

Super Hexagon (iOS)

Y es que ahora que la recuperación de Sirio-B ya esta terminada, toca ir actualizando con material nuevo.

Mis últimos posts para Asiajin en Español (3)

Estos son los posts que he ido subiendo en Asiajin en Español los últimos meses:

– Noticias variadas (abril)
– Cobertura del Mobage Open Platform Forum
– Google y Japón
– Se alcanza el 25% de penetración de smartphones en Japón
– Los directos de vocaloid ya son posibles gracias a un nuevo teclado de Yamaha
– Nuevo set de noticias variadas
– GREE anuncia restricciones para menores de edad y medidas para evitar compraventas
– Siri pierde la partida contra Shabette Concier en Japón
– Mixi empieza a temblar, Facebook Japón alcanza los 10 millones de usuarios activos
– Otra recopilación de noticias
– Mobage en inglés llega a iOS

Mis últimos posts para Asiajin en Español (2)

Estos son los posts que he ido subiendo en Asiajin en Español los últimos meses:

– Hatsune Miku se une a la moda de los juegos sociales
– El Q-Pot Phone de Sharp, un teléfono de chocolate para San Valentín
– Figuritas de ¿AKB48 Gundam?
– GREE sigue con su meteórico crecimiento
– Records en Twitter y otras formas de celebrar el año en Japón
– Abre 1kara, el primer karaoke box individual de Japón
– Hatsune Miku promociona Google Chrome en Japón
– Novedades sobre GREE y DeNA
– Tencent colaborará con el FC Barcelona en China
– Noticias varias (noviembre)
– Asiajin pone en marcha su versión en japonés
– Yahoo! Mobage llega a los seis millones de usuarios
– El mundo virtual Ameba Pigg / Pico crece con fuerza
– Rakuten abre sus propias páginas de perfil
– Más updates sobre GREE
– Números de DeNA y GREE

Iniciador Tokio #5 el próximo 15 de noviembre

El próximo 15 de noviembre organizaremos la quinta edición de Iniciador Tokio, que promete ser muy interesante. Como invitado tenemos a Serkan Toto, corresponsal de TechCrunch USA en Asia y probablemente uno de los mayores expertos en web, móvil y juegos sociales en la zona.

Nos explicará cómo hacerle el pitch de nuestra startup a un blogger o periodista tecnológico; un tema capital a la hora de promocionar y de hacer marketing en las primeras etapas de vida de nuestro proyecto. Sin duda nos dará un montón de trucos y aspectos a considerar.

Si planeáis ver el evento, ya sea presencialmente en las oficinas de moboff o a través de Ustream, no dudéis en apuntaros aquí. ¡Nos vemos entonces!

Mis últimos posts en Asiajin en Español

Ésta es una relación de los últimos posts que he publicado en Asiajin en Español en los últimos tres meses (desde el más moderno al más antiguo). Espero que os resulten interesantes. En caso de que necesitéis más información de cualquiera de los temas, no dudéis en dejarme un mensaje.

– Zara abre su primera tienda online de Asia en Japón
– Nuevas redes de juegos sociales para móviles hacen su aparición
– Mobage se lleva Final Fantasy
– España ya tiene sus propios cantantes Vocaloid
– LinkedIn ya está localizado al japonés
– Novedades para Mixi
– Inversiones y adquisiciones: Japón se mueve
– Goldman Sachs predice que vienen tiempos difíciles para Softbank
– Konami une una recreativa con uno de sus juegos sociales de GREE
– Links sobre juegos sociales
– Es posible que KDDI distribuya el iPhone 5
– Mobage y GREE se pasan a las tablets
– Mixi pierde tres juegos sociales de gran éxito
– BDNA presentada oficialmente en el TGS 2011
– Mixi cambia de logo y presenta “Mixi Pages”
– Links de la semana
– Algunas indicaciones del aeropuerto de Narita
– DeNA anuncia una joint venture con Bandai Namco
– Yahoo! Phone, el nuevo teléfono de Yahoo! Japan
– Llega la app oficial de Mobage (¡por fin!) a la App Store
– Hulu llega a Japón
– Geeks are sexy: ropa interior de extensiones de archivos
– Gree continúa su expansión internacional aliándose con SK telecom en Corea del Sur
– Cave anuncia una alianza con Gree
– Las últimas tendencias de Internet en Japón y Asia, ahora en español

Proyectos en marcha

El tiempo vuela, y tanto ShakingAsia como el resto de proyectos han absorbido el tiempo que le podía dar a un blog personal. En este mundo repleto de redes sociales y de posibilidades de comunicación, la dispersión es un problema muy serio que hay que intentar atajar.

Ahora mismo, todas las noticias relativas a la tecnología e internet en Asia y Japón están concentradas en Asiajin en Español y la versión inglesa de Asiajin, web donde colaboro activamente desde agosto de este año. Asiajin es, junto con Penn-Olson, uno de los blogs de referencia en cuanto a tecnología e internet en Japón; y es un honor poder colaborar activamente con tantos profesionales juntos.

Este espacio sigue como mi blog personal, en el que hablaré de mi experiencia emprendiendo, de Japón y de lo que me surja en cada momento.

En cuanto a los otros proyectos:

– Promocionaré pronto la metodología Lean Global Startup. Ahora estoy preparando un e-book recopilando todo lo que he escrito hasta el momento; espero poder completarlo con entrevistas y estudios de casos interesantes.
– Iniciador Tokio continuará como hasta ahora; implementaré una lista de correo con Mailchimp para facilitar el contacto con aquellos que estén interesados. Por cierto, no os perdáis la próxima edición, el 15 de noviembre con Serkan Toto.
– Sirio-B queda como repositorio de los artículos sobre arcades que escribimos en su día. Terminaré de subir todo el contenido y sólo comentaré noticias del sector del recreativo a través de @arcaderefuge.

Siguen siendo un buen montón de frentes abiertos, pero de esta manera la información estará concentrada. Espero que resulte más fácil para aquellos que estén interesados en la tecnología y en Asia. ¡Ya me diréis qué os parece!

Reorientación de la web

Hola a todos de nuevo. Sí, ha sido mucho tiempo, pero ha sido necesario para enfocar el camino que quiero seguir.

Lo que comenzó como mi proyecto personal en Asia, llamado danialias··, finalmente se ha convertido en algo mucho más grande. Todo surgió en base al servicio de soluciones 2.0 en Asia, y a partir de ahí evolucionó hasta convertirse en lo que ahora es ShakingAsia (www.ShakingAsia.com).

ShakingAsia: Jumping Barriers!

Es por eso que danialias·· necesitaba una reorientación, para adaptarse a la nueva situación. Los trabajos de consultoría y servicios relativos a Asia o Japón pasan a ser parte de ShakingAsia, por lo que prefiero reservarme este espacio para mis hobbies, mis puntos de vista personales y para aquellos trabajos que me gustan pero que de momento no tienen cabida en la otra plataforma.

Poco a poco iré avanzando y enseñando cosas en este sentido. Por el momento, podéis echar un vistazo a mi página de facebook, que utilizo a modo de miniblog y donde siempre habrá contenido interesante o divertido (o eso intentaré). Aquí está el link:

http://www.facebook.com/blogdanialias

Gracias a todos por estar ahí.

Novedades en danialias··

Como habréis observado, he empezado a promocionar danialias·· en las redes sociales, abriendo un grupo en facebook. El grupo lo utilizaré para hacer anuncios de las nuevas entradas en el blog, pero especialmente para aquellos contenidos que no tienen cabida aquí. Intrascendencias acerca de Japón, que probablemente se centrarán en temas de ocio. Pasaos a menudo, iré subiendo contenido periódicamente y os aseguro que aunque no cuadre aquí será interesante y divertido :). Podéis entrar al grupo desde el siguiente link:

danialias·· facebook

Y por supuesto, no dejéis de seguirme en mi Twitter, ya que muchos links interesantes acaban compartiéndose sólo por esa vía. ¡Os veo en la red!